Vous trouverez, ci-après, des critiques au sujet de bandes dessinées d'aviation en français. Elles sont classées par séries.


Séries

Bergèse - Biggles - Buck Danny - Les Chevaliers du Ciel - Dan Cooper - Le Faucon du désert - Flottille 66 - Lady Spitfire - Team Rafale

Voyez aussi la section BD du site Alouette & Lama !


Bergèse

Francis Bergèse est un passionné d’aviation bien connu dans le monde de la BD pour avoir dessiné plusieurs épisodes de la série Biggles et, surtout, Buck Danny après le décès de Victor Hubinon. On lui doit aussi, notamment, quelques dessins de boîtes de modèles à coller Heller.

Un taxi pour les îles

"Un taxi pour les îles" est en fait un recueil rassemblant plusieurs récits courts ainsi qu’un autre plus long datant du début des années 1970. L’histoire qui a donné le titre à cet album raconte l’histoire d’Alain Devel, un pilote-propriétaire français qui exploite un hydravion Grumman Widgeon à Mahaéna en Polynésie. De passage en France, il recrute sa nièce Peggy pour lui donner un coup de main en qualité d’hôtesse. Mais un jour, deux hommes d’affaires affrètent son avion pour un déplacement privé. Mais, une fois en vol, les choses prennent une toute autre tournure … Cet album s’adresse, en fait, essentiellement aux collectionneurs amateurs de BD et d’aviation, les deux n’étant pas incompatibles ! Il regroupe des œuvres moins connues de Francis Bergèse et est donc fort intéressant, car il illustre fort bien ce qu’était la bande dessinée d’aventure durant les années 1970.

Ce recueil reprend les titres suivants : "Un taxi pour les îles" (46 planches), "Un drôle d'héritage" (8 planches), "Piège dans les Andes" (7 planches), "Le vol à voile en montagne" (1 planche) et "Jules Védrines" (3 planches).

Scénario et dessins : Francis Bergèse.

Éditions Claude Lefrancq Éditeur, Belgique, 1996, 65 pages.

ISBN 2-8001-0820-7.

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Biggles

Inspirée des récits et romans du Captain William Earl Johns, la série de bandes dessinées Biggles reprend autant des aventures d’aviateurs que des fresques historiques relatant des batailles aériennes de la Royal Air Force. Elle met en vedette James Bigglesworth, alias "Biggles", flanqué de ses inséparables collègues pilotes et amis Ginger Hebbelthwaite ("Ginger"), Algernon Montgomery Lacey ("Algy") et Lord Bertie Lissie ("Bertie"). Bien entendu, le caractère très "British" transparait tout au long des albums.

Les pirates du Pôle Sud

Fin 1945, Biggles et ses fidèles compagnons se voient affectés à une mission dans l’un des coins les plus inhospitaliers de la planète : les îles Kerguelen. Au terme de la Seconde guerre mondiale, en effet, un ancien commandant de la Kriegsmarine, un certain Von Schonbeck, s’y serait réfugié avec un sous-marin et une grosse quantité d’or, fruit d’innommables actes de piratage sur des navires commerciaux. La sympathique équipe est donc recrutée par Scotland Yard pour y aller enquêter et, pour mener à bien cette opération, elle se voit confier deux avions amphibies Grumman G44 Widgeon. Dessinée par Francis Bergèse, cette histoire est totalement empreinte de réalisme au point que, par moment, on a littéralement froid à la place des pilotes dans cet univers glacial des îles Kerguelen. Une excellente histoire, donc, parfaitement illustrée.

Scénario : Francis Bergèse adapté de William Earl Johns - Dessins : Francis Bergèse.

BDévasion, Éditions Claude Lefrancq Éditeur, Belgique, 1991, 46 pages.

2-87153-058-0.

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Buck Danny

Ce nom évoque chez bien des passionnés d’aviation la série de bandes dessinées qui a très certainement déclenché l’étincelle de leur passion ou qui l’a confortée. Buck Danny est un pilote de la U.S. Air Force qui, flanqué de ses inséparables ailiers Jerry Tumbler et Sonny Tuckson, vit une série d’aventures le conduisant aux quatre coins du monde aux commandes de son avion de combat. Le trio sera de tous les conflits où il vivra des histoires à couper le souffle. Issue de l’imagination de Jean-Michel Charlier, de Georges Troisfontaines et de Victor Hubinon, la série est empreinte de réalisme car basée sur une documentation rigoureuse et fouillée. Après le décès du scénariste Jean-Michel Charlier et de son fidèle dessinateur Victor Hubinon, c’est Francis Bergèse qui reprend avec brio la succession et qui réussit à garder la lignée des albums précédents tout en l’empreignant de modernisme. Mais, à partir du No. 53, une nouvelle équipe constituée de Frédéric Zumbiehl au scénario et de Francis Winis aux dessins reprend le flambeau. Ainsi, l’histoire de Buck Danny perdure bon nombre d’années après la disparition de leurs trois créateurs.

Voir aussi : Buck Danny Classic.

La Guerre du Pacifique - Seconde partie

Dans ce deuxième recueil "Tout Buck Danny", nous retrouvons les trois compères, Danny, Tumbler et Tuckson au sein des Tigres Volants opérant en Chine contre les Japonais. Des plans capitaux, qui devraient permettre le déclenchement d'une offensive décisive dans la région, doivent être acheminés depuis les Indes jusqu'en Chine. Aidés par un pilote chinois, Tao, et une infirmière, Susan Holmes, les trois militaires se lancent dans une folle aventure qui les mènera dans différentes contrées, de la jungle à la baie d'Along, ou encore dans les régions montagneuses de la Birmanie, continuellement poursuivis tantôt par des troupes japonaises, tantôt par des espions portant la marque du Dragon Noir. Cette histoire est un réel suspense qui nous tient en haleine tout au long des trois albums qui composent cette seconde série traitant de la Seconde Guerre Mondiale.

Ce recueil reprend l'intégralité des albums : "Les Tiges Volants" (4), "Dans les griffes du Dragon Noir" (5) et "Attaque en Birmanie" (6).

Scénario : Jean-Michel Charlier - Dessins : Victor Hubinon.

Éditions Dupuis, Belgique, 1993, 160 pages.

ISBN 2-8001-0820-7.

La Guerre de Corée

Durant les années 1950, les jets à réaction font leur apparition au sein de la U.S. Air Force. Nos trois amis pilotes, tout en cherchant à monter leur propre compagnie d’aviation, se font inviter par une ancienne connaissance à la base d’essais en vol de Springfield. Et là, il est difficile de résister à l’attrait de pouvoir dompter ces nouvelles machines aux performances révolutionnaires. Ils se font donc réintégrer dans l’armée et leur expérience est immédiatement mise à contribution pour tester de nouveaux prototypes. Bien entendu, quelques séjours à l’hôpital feront partie du lot quotidien de cette nouvelle vie exaltante. Une fois les prototypes testés aux État-Unis, il faut ensuite les essayer en combat réel. Danny, Tumbler et Tuckson sont donc expédiés, non sans mal, en Corée pour vérifier les aptitudes des nouveaux jets face aux Mig sino-coréens. Mais, une fois arrivés sur place, ils se trouvent face à un adversaire impitoyable que les Américains appellent "Ivan le Terrible". Ceux qui s’y sont frottés y ont perdu la vie. Faisant preuve d’une témérité audacieuse, Buck Danny, aidé par ses acolytes, va tenter d’en percer le mystère.

Ce recueil reprend l'intégralité des albums : "Pilotes d'essai" (10), "Ciel de Corée" (11) et "Avions sans pilotes" (12) ainsi que trois récits inédits publiés dans "Risque-Tout".

Scénario : Jean-Michel Charlier - Dessins : Victor Hubinon.

Éditions Dupuis, Belgique, 1993, 160 pages.

ISBN 2-8001-1062-7.

De l'extrême-nord à l'extrême-orient

Comme le titre nous le laisse supposer, deux albums de ce recueil auront pour cadre le froid du Grand Nord tandis que les deux autres se dérouleront dans la chaleur moite de Malaisie. Au nord, tout d’abord, alors que les États-Unis mettent au point leur nouvelle génération de missiles nucléaires sur la base secrète de Target Zero dans l’Arctique, une organisation occulte essaye d’en percer les secrets en organisant des vols de reconnaissance par des jets dépourvus de toute marque de nationalité. Le porte-avions USS Valley Forge est donc envoyé à la rescousse et une de ses escadrilles est déployée à Target Zero pour en assurer la protection. C’est là que Buck Danny fait face, pour la première fois, à Lady X, l’espionne créée par Jean-Michel Charlier, mais inspirée par la célèbre aviatrice allemande Hanna Reitsch. À Fairbanks, lors d’un entraînement sur F-100 Super Sabre, Buck Danny se fait enlever par Lady X. Les affaires étant réglées dans le nord, le porte-avions USS Valley Forge se trouve maintenant à Manille quand une mission émanant des Nations Unies lui est confiée : aller éradiquer une puissante organisation pirate établie en Malaisie qui trafique armes et drogues en toute impunité. À la veille de la mousson interdisant toute opération en mer, une escadrille du porte-avions, commandée par Buck Danny, est détachée à terre sur un ancien aérodrome japonais de la Seconde Guerre Mondiale. Mais le mauvais sort semble s’acharner sur les Américains …

Ce recueil reprend l'intégralité des albums : "Menace au Nord" (16), "Buck Danny contre Lady X" (17), "Alerte en Malaisie" (18) et "Le tigre de Malaisie" (19) ainsi que trois fantaisies humoristiques inédites.

Scénario : Jean-Michel Charlier - Dessins : Victor Hubinon.

Éditions Dupuis, Belgique, 1993, 192 pages.

ISBN 2-8001-1196-8.

Le retour des Tigres Volants

Dans une série de trois albums, Charlier et Hubinon, contournent une interdiction d’utilisation de la guerre du Vietnam comme thème pour leurs albums. Qu’à cela ne tienne, on invente le royaume du Viet-Tân, situé à côté du Laos et qui est aux prises avec une rébellion appuyée par une importante organisation internationale occulte. Cette dernière envoie, d’ailleurs, une importante flotte de jets militaires pilotée par des mercenaires sous le commandement de nulle autre que Lady X. Le porte-avions USS Saratoga, à bord duquel se trouve Danny, Tumbler, Tuckson ainsi que le quatrième homme, Slim Holden, se met en route vers cette région d’Asie. Les États-Unis ne pouvant intervenir ouvertement, on fait renaître les Tigres Volants comme dans le bon vieux temps. Ce sont les avions du Saratoga qui, repeints au couleurs de cette organisation fondée par Claire Lee Chennault, sont expédiés au Viet-Tân pour aller contrer les attaques des mercenaires de Lady X. Évidemment, l’histoire est truffée de rebondissements et s’avère être, une fois encore, un subtil mélange d’espionnage, d’opérations militaires, d’exotisme et d’aventures qui sont la marque de commerce du scénariste Jean-Michel Charlier.

Ce recueil reprend l'intégralité des albums : "Le retour des Tiges Volants" (26), "Les Tigres Volants à la rescousse" (27) et "Tigres Volants contre pirates" (28) ainsi que deux fantaisies humoristiques inédites.

Scénario : Jean-Michel Charlier - Dessins : Victor Hubinon.

Éditions Dupuis, Belgique, 1993, 144 pages.

ISBN 2-8001-1434-7.

Mystère en Antarctique (51)

Une organisation inconnue coule un navire d’un groupe écologiste et interdit l’accès à un secteur de l’Antarctique avec de gros moyens, donc quatre Super Étendard n’arborant aucun signe d’identification. Le porte-avions nucléaire "Harry Truman" est dépêché dans l’Atlantique Sud afin le lever ce mystère. Il est rejoint par son homologue français le "Charles-de-Gaulle". C’est donc en collaboration avec l’Aéronavale Française que Buck Danny et ses fidèles ailiers débutent leurs recherches dans l’enfer blanc de l’Antarctique. Visiblement, Francis Bergèse cherche un certain changement dans la continuité et laisse ainsi beaucoup de place aux avions et hélicos de la Marine Française, ce qui, finalement, n’est pas une mauvaise idée.

Scénario et dessins : Francis Bergèse.

Éditions Dupuis, Belgique, juin 2005, 56 pages.

ISBN 978-2-8001-3517-4.

Porté disparu (52)

Nos quatre amis s’entraînent sur C-130 Hercules avant d’être envoyés sous de fausses identités en Afghanistan pour piloter deux appareils de ce type, mais civils et qui effectuent des transports humanitaires. L’objectif de l’opération est de discrètement retrouver la trace d’un agent de la CIA, Alan Jenkins, qui enquêtait sur un trafic d’armes entre l’Afghanistan et l’Iran, puis qui a mystérieusement disparu. Dans les derniers albums, on pouvait constater que Francis Bergèse essayait de se trouver des idées pour sortir des sentiers battus et éviter de se cantonner seulement dans les aéronefs communs de la U.S. Air Force ou de la U.S. Navy. C’est le cas ici aussi où, visiblement, le scénariste-dessinateur se fait plaisir avec des avions que l’on a l’habitude de moins voir dans la série comme un DHC-5 Buffalo, des L-382 Hercules et un Antonov An-2 que l’on trouve, d’ailleurs, en couverture. Par contre, le scénario me semble un peu tordu, mais l’album est malgré tout intéressant à lire.

Scénario et dessins : Francis Bergèse.

Éditions Dupuis, Belgique, mars 2008, 56 pages.

ISBN 978-2-8001-4017-9.

Cobra Noir (53)

Un F-22 Raptor est abattu lors d’une mission secrète au Basran (comprenez Iran). Et c’est à Buck Danny qu’est, bien entendu, confiée la mission d’enquête à réaliser en territoire hostile. Pour se faire, il compte utiliser quatre Sukhoi Su-27 afin d’opérer en toute discrétion. Mais, une fois l’opération lancée, des imprévus mettent celle-ci très sérieusement en péril. Pour ce 53ème album, Francis Bergèse a passé le flambeau au duo Winis-Zumbiehl et c’est plutôt réussi. Le scénario continue à être un savant mélange d’espionnage, d’action et de suspense. Quant aux dessins, les avions sont très biens réussis, mais les personnages auraient parfois nécessité quelques améliorations. Mais c’est vrai que nous sommes en période de rodage et nul doute que ceci viendra avec le temps. La mise en pages est également "rajeunie" avec cet album. La tradition perdure donc, mais dans la modernité. Bravo à la nouvelle équipe !

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Francis Winis.

Éditions Dupuis, Belgique, novembre 2013, 56 pages.

ISBN 978-2-8001-4931-8.

La nuit du Spectre (54)

Nouveau changement d’équipe pour ce 54ème épisode de cette série mythique : Gil Formosa remplace Francis Winis au dessin. Par contre, au scénario, c’est encore Frédéric Zumbiehl qui nous propose une nouvelle histoire tumultueuse se déroulant dans le contexte très actuel de la tension entre la Chine et le Japon. À bord du porte-avions USS Ronald Reagan, Buck Danny, flanqué de ses inséparables acolytes, est envoyé à proximité des îles Senkaku, théâtre de la convoitise des deux puissances asiatiques. Aidée par le groupe industriel Yamasaki disposant de prototypes d’avions furtifs ultra-modernes, une association criminelle d’extrême-droite nippone tente de profiter de la situation pour créer le chaos entre les deux pays afin de prendre le contrôle du Japon. Bien entendu, notre trio de pilotes va découvrir le pot au roses et retrouver une vieille connaissance en la personne de Lady X qui, il faut l’admettre, garde une jeunesse fort enviable ainsi qu’un physique bien plus féminin et séduisant que lors de sa première apparition dans la série ! Mais, n’oublions pas qu’elle demeure un redoutable personnage sans scrupule qui n’a rien perdu de son machiavélisme. Rendu au 54ème épisode, on pourrait croire que l’histoire aurait un certain côté de réchauffé ou de déjà vu, mais, mis à part les pitreries de Tuckson, l’intrique demeure malgré tout une découverte. Où, diable, Zumbiehl va-t-il chercher ses idées ? Quant aux dessins, ils sont excellents et très dynamiques. Ils perpétuent ainsi le mouvement de modernisme lancé avec l’album précédent. Arrivé au terme des 46 planches, on a hâte de découvrir la suite de cette histoire qui se poursuivra dans le prochain épisode intitulé "Defcon One".

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Gil Formosa.

Éditions Dupuis, Belgique, novembre 2015, 56 pages.

ISBN 978-2-8001-6619-3.

Buck Danny Classic

Sous la bannière "Buck Danny Classic", le célèbre trio d’aviateurs militaires américains, Buck Danny et ses fidèles ailiers Jerry Tumbler et Sonny Tuckson, remontent le temps pour vivre de nouvelles aventures dans le passé. Simultanément avec la continuité des aventures récentes, le binôme constitué du scénariste Frédéric Zumbiehl et du dessinateur Jean-Michel Arroyo ont lancé parallèlement cette nouvelle série, doublant ainsi les possibilités de scénarios. L’idée est originale et devrait combler les inconditionnels de cette série culte de la bande dessinée.

Sabre sur la Corée (1)

Buck Danny et ses deux collègues sont en charge d’essayer la nouvelle version du F-86 Sabre aux États-Unis. Arrive l’étape suivante : l’évaluation de l’appareil en combat réel en Corée afin de contrer les Mig 15 nord-coréens dont les caractéristiques sont légèrement supérieures à celles de l’ancienne version du jet américain actuellement en dotation dans les unités présentes sur le front. Simultanément, les trois pilotes effectueront tous les essais nécessaires à la navalisation du Sabre à bord du porte-avions USS Boxer (CV21). Mais, dans le camp adverse, les Soviétiques s’impliquent de plus en plus aux côtés de leurs alliés chinois et nord-coréens. Avec la bénédiction de Staline, lui-même, un ambitieux as de l’aviation soviétique, le colonel Korsakoff, est expédié en Corée, lui aussi, afin de se mesurer à Buck Danny et aux nouveaux F-86E. Avec l’appui d’un réseau d’espions infiltrés au sein des forces américaines, il met son plan en marche afin d’attirer le pilote américain dans un piège mortel. Cet album existe en trois versions différentes : deux d’entre elles ne diffèrent que par la couleur du fond de la couverture tandis que la troisième est un tirage limité à 1000 exemplaires, chacun numéroté, signé et accompagné de trois ex-libris, eux aussi, numérotés et signés par Jean-Michel Arroyo, le dessinateur. C’est certain que l’on pousse ainsi un peu à la consommation des collectionneurs ! Avant de débuter la lecture de ce premier album de cette nouvelle série, j’avais quelques craintes de "déjà-vu" ou de "mauvais remake", mais je dois dire qu’elles se sont vite estompées, mises à part certaines inévitables pitreries de Sonny Tuckson qui peuvent alourdir inutilement le récit. Pour le reste, j’ai adoré !

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Jean-Michel Arroyo.

Dupuis et Zéphyr Éditions, France, février 2014, 48 pages.

ISBN 978-2-36118-139-0.

Duel sur Mig Alley (2)

Pour faire suite à l’album précédent, Buck Danny et ses amis sont maintenant en lutte directe avec le colonel Korsakoff. Celui-ci souhaite maintenant affronter notre héros en duel. Par chance, un pilote nord-coréen fait défection avec un Mig 15, ce qui permet aux Américains d’évaluer toutes les faiblesses de cet appareil lors de vols d’essais. Fort de cet avantage, et malgré l’infériorité du F-86 Sabre par rapport au jet soviétique, des tactiques sont mises au point pour amener le pilote adverse à commettre l’erreur fatale. Mais ceci fonctionnera-t-il ? Deux versions de cet album existent, toujours afin de faire bourse délier le collectionneur : la diffusion "normale" et, tout comme pour le premier tome, un tirage limité à 1500 exemplaires, accompagnés chacun d’un ex-libris, le tout numéroté et signé par Jean-Michel Arroyo. J’ai, bien évidemment, tout autant apprécié ce second album, que le premier. J’ai donc, bien hâte que le troisième devienne disponible !

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Jean-Michel Arroyo.

Dupuis et Zéphyr Éditions, France, octobre 2014, 48 pages.

ISBN 978-2-36118-154-3.

Les fantômes du Soleil Levant (3)

Le principe de la série "Classic" de Buck Danny étant de ramener notre héro favori et ses complices dans le passé, pour ce troisième album, les scénaristes Frédéric Marniquet et Frédéric Zumbiehl, ainsi que le dessinateur Jean-Michel Arroyo, ont décidé de placer leur nouvelle aventure au terme du passage des trois aviateurs américains parmi les Tigres Volants à la fin de la Seconde guerre mondiale. Nous sommes quelques jours après la capitulation du Japon et quelques irréductibles Japonais, ne pouvant digérer la défaite de leur nation, décident de continuer le combat de façon subversive. Des opérations de commandos permettent de délivrer quelques prisonniers clés des geôles américaines et c’est ainsi que les espions Mo-Choung-Young et Miss Lee reprennent du service après avoir donné du fil à retordre aux Américains dans les épisodes des Tigres Volants. Simultanément, un B-29 Superfortress transportant la troisième bombe atomique, celle initialement destinée pour Tokyo, est détourné. Buck Danny et ses ailiers partent à sa recherche avec l’aide d’une escadrille de P-47 Thunderbolt mexicains, la seule disponible dans les parages. Une fois encore, même si l’histoire présente quelques aspects prévisibles, les amateurs de cette série devraient également apprécier cet épisode qui se poursuivra dans un nouvel album intitulé "l’île du Diable".

Scénario : Frédéric Marniquet et Frédéric Zumbiehl - Dessins : Jean-Michel Arroyo.

Dupuis et Zéphyr Éditions, France, avril 2016, 48 pages.

ISBN 978-2-36118-193-2.

L’île du Diable (4)

Rescapé sur l’île du Diable après l’écrasement de son P-47 Thunderbolt, Buck Danny est poursuivi par les Japonais. Dans sa fuite, il est aidé par le professeur Andrew Lassiter de l’université de Cambridge, qui vit en ermite à cet endroit depuis bien avant la guerre, ainsi que par la tribu locale des Dayaks. Simultanément, ses amis Tuckson et Tumbler partent à sa recherche avec un hydravion PBY Catalina. Mais Buck se faire prendre par les Japonais qui le retiennent prisonnier tout en préparant un Bombardier hexamoteur Nakajima G10 N1 Fugaku équipé de la bombe atomique du B-29 Superfortress disparu en vue d’une attaque sur San Francisco. Si le début de ce second et dernier épisode du cycle "mystères dans le Pacifique" a des aspects certains de "déjà vu" qui rappellent la série originale au sujet des Tigres Volants, la suite de l’histoire est malgré tout intéressante, même si on se doute de la fin.

Scénario : Frédéric Marniquet et Frédéric Zumbiehl - Dessins : Jean-Michel Arroyo.

Dupuis et Zéphyr Éditions, France, juin 2017, 48 pages.

ISBN 978-2-36118-204-5.

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Dan Cooper

Avec Buck Danny et les Chevaliers du Ciel, Dan Cooper était la troisième série des années 1960 et 1970 mettant en vedette un ou plusieurs aviateurs militaires. Alors que les autres sont américains ou français, le héros né de l’imagination d’Albert Weinberg est canadien. Lorsque j’étais plus jeune, c’était la série que j’aimais le moins car, souvent, le scénario sortait du monde ultra-réaliste des deux autres avec des scénarios faisant appel à la science-fiction ou à l’imaginaire. Avec l’âge et le recul, je constate qu’il s’agit d’un aspect fort original qui distingue les aventures du pilote canadien de ce qui existait à l’époque.

Ciel de Norvège (18)

À peine arrivé à l’Escadron 439 opérant sur CF-104 Starfighter à Lahr, en Allemagne, que Dan Cooper est expédié en échange dans une escadrille belge à Beauvechain. Profitant d’une combinaison stratosphérique spéciale disponible en Belgique, il bat un record du monde d’altitude avant de se rendre en Norvège avec la 350ème Escadrille de la Force Aérienne pour un exercice. Sur place, Dan conquit le cœur de Randy, une séduisante Norvégienne dont le frère est pilote militaire. Mais lors d’une mission de sauvetage d’un chalutier en perdition, l’opération tourne en survie dans un environnement humide et glacial. Celle-ci est, d’ailleurs, un peu invraisemblable car personne n’est équipé contre le froid, même pas de gants, et arrive à survivre dans des conditions quasi polaires sans même subir la moindre engelure. Néanmoins, l’histoire se déroule à bon rythme et rend cette aventure captivante.

Scénario et dessins : Albert Weinberg.

Éditions du Lombard, Bruxelles, Belgique, 1971, 46 pages.

Les pilotes perdus (19)

Dan Cooper, en échange à la Force Aérienne Belge, quitte la Norvège après la conclusion de l’exercice "Polar Express". En compagnie de son coéquipier belge, le commandant Jeff De Cloe, il disparaît mystérieusement après avoir quitté la base de Bodö. Trois jours plus tard, les deux F-104 Starfighter et leurs pilotes atterrissent à Kleine Brogel. Bien entendu, la sûreté militaire enquête sur cette amnésie. Mais la vie continue, et Dan rejoint Lahr et l’Escadron 439 qui est l’hôte du traditionnel Tiger Meet de l’OTAN auquel participe également Jeff De Cloe, accompagné de sa fiancée indienne et de son tigre apprivoisé ainsi que de son beau-père. Au cours de cette rencontre entre toutes les unités de l’OTAN ayant adopté le tigre comme emblème, une nouvelle fusée anti-missile doit être essayée … Voici un scénario bien ficelé mêlant aventure, aviation et espionnage avec un brin de fantastique. Bref, une BD comme on les aime !

Scénario et dessins : Albert Weinberg.

Éditions du Lombard, Bruxelles, Belgique, 1972, 46 pages.

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Le Faucon du désert

Si l’on oublie les invraisemblances militaires et quelques erreurs et improbabilités aéronautiques, cette série d’albums de l’auteur Franz Zumstein, dont l’histoire se déroule durant la Seconde Guerre Mondiale, se révèle être un subtil récit mêlant aventures et amour que l’on savourera durant de bons moments de détente. La mise en pages est actuelle et les dessins d’avions forts réussis alors que ceux des personnages sont parfois un peu "bruts de fonderie". Le scénario, complètement rocambolesque, nous fera voyager sur les traces d’Ali, le héros de la série, en Libye, en Italie, à Malte, en Allemagne, en Suisse et en Egypte.

Martuba Airfield (1)

Nous sommes en Libye en 1942, alors que la guerre y fait rage. Ali, adopté par des parents libyens, est en fait né d’une mère allemande et d’un père pilote italien. Il a l’aviation dans le sang et fréquente tant les aérodromes allemands qu’italiens implantés dans la région. Il devient ami de l’as allemand Marseille et, après s’être initié sur un simulateur de vol bricolé, apprend à voler tout seul sur un Hurricane capturé à l’ennemi. Alors qu’il se fait embrigader dans la Luftwaffe, sa compagne Aïcha tombe enceinte. Rapidement, il accumule les victoires, mais tout en essayant de préserver la vie des pilotes ennemis.

Scénario : Franz Zumstein - Dessins : Franz Zumstein.

Éditions Delcourt, Belgique, novembre 2009, 46 pages.

ISBN 978-2-7560-2031-0.

Hal Far (2)

Un photographe allemand meurt à Martuba suite à un combat aérien. Il confie à Ali une enveloppe pour sa fiancée Uschi ainsi que son Leica. Profitant d’un congé, Ali a prévu de se rendre en Allemagne. Dans la précipitation, il oublie le Leica aux mains du technicien Schultze, mais emporte l’enveloppe avec lui. Il manque aussi Aïcha venu lui annoncer leur mariage. L’avion de transport Ju-52 dans lequel se trouve Ali est descendu et ce dernier est recueilli par les Italiens. Il vole maintenant avec ces derniers contre les Anglais, mais s’écrase à Malte. Il se fait ensuite passer pour un pilote polonais volant à la RAF et se met à combattre les Allemands et les Italiens.

Scénario : Franz Zumstein - Dessins : Franz Zumstein.

Éditions Delcourt, Belgique, septembre 2010, 46 pages.

ISBN 978-2-7560-2088-4.

Bergün (3)

Aïcha a décidé d’apprendre à voler sur le Hurricane pris au Anglais et se met en route pour retrouver son amoureux. Coïncidence, elle se fait intercepter par Ali près de Malte et ils se retrouvent donc en territoire anglais. Elle s’engage comme infirmière à la RAF sous la protection de Heather, une infirmière également qui connaît l’histoire d’Ali, mais le protège malgré tout. Re-défection ensuite pour rejoindre les Italiens avant d’aboutir en Allemagne où le couple se met à la recherche de la mère naturelle d’Ali. À trois, ils rejoignent la Suisse à bord d’un Henkel He-111. Ce troisième tome d’aventures pour le moins rocambolesques se termine par quelques pages de dessins inédits.

Scénario : Franz Zumstein - Dessins : Franz Zumstein.

Éditions Delcourt, Belgique, octobre 2011, 46 pages.

ISBN 978-2-7560-2335-9.

Saqqara (4)

Aïcha a donné naissance à une fille en Suisse. Mais Ali, Aïcha et Uschi « empruntent » un Mosquito à Berne pour partir sans tarder à la recherche du trésor pour lequel l’appareil photo Leica détenu par un mécano de la Luftwaffe indiquera son emplacement. À Martuba maintenant aux mains des Britanniques, ils font connaissance de "J.J", un pilote de P-38 Lightning américain qui se joindra à eux pour cette chasse au trésor débutant à la pyramide de Saqqara en Egypte et se terminant en Suisse.

Scénario : Franz Zumstein - Dessins : Franz Zumstein.

Éditions Delcourt, Belgique, novembre 2012, 46 pages.

ISBN 978-2-7560-2995-5.

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Flottille 66

Flottille 66 est la version "Marine" de Team Rafale. Le principe est le même : une BD au sujet d’as de l’Aéronavale suivie de reportages de Frédéric Lert et de magnifiques photos d’Alexandre Paringaux qui est, par ailleurs, le fondateur des éditions Zéphyr publiant la série. Les commanditaires sont aussi les mêmes à l’exception de la Marine Nationale qui tient la place de l’Armée de l’Air dans Team Rafale. Bien entendu, les avions vedettes sont également des Rafale, mais opérant à partir du porte-avions Charles-de-Gaulle. Quant aux héros de la série, ils sont trois : le sérieux Hadrien de Saint-Amand, le gamin de service Alfio Maldini et l’indispensable femme-pilote exotique Ming-Yue Kyotoru.

Les messagers de l'atome (1)

Nous sommes en 2025. La France a établi une base militaire à Abou Dhabi et doit installer deux réacteurs nucléaires sur ce territoire des Émirats Arabes Unis. Deux navires transportant des conteneurs d’uranium à destination d’Abou Dhabi sont escortés par la Marine Française, notamment par les Rafale du porte-avions Charles-de-Gaulle. Mais des pirates terroristes torpillent un des navires aux yeux et à la barbe des Français incrédules et récupèrent le précieux butin qu’il contient. Simultanément, deux pilotes, dont Ming-Yue, sont victimes de ce qui semblerait être des hallucinations. Le scénario, signé par Romuald Pistis, est un ultra-classique de ce genre de BD moderne d’aviation militaire. S’agissant d’un premier épisode, nous allons laisser la chance au coureur afin qu’il démontre une certaine originalité pour cette série fort semblable à Team Rafale. D’ailleurs, les dessins sont de Michel Lourenço tout comme les derniers albums de Team Rafale ce qui ne facilite pas la création d’une identité propre pour Flottille 66. Espérons que, par la suite, les deux séries pourront clairement se différencier.

Scénario : Romuald Pistis - Dessins : Michel Lourenço.

Zéphyr Editions, France, novembre 2010, 46 pages.

ISBN 978-2-361-18012-6.

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Lady Spitfire

Cette série, dont le scénario est signé par Sébastien Latour, change à mon avis des BD classiques d’aviation à plusieurs points de vue. Tout d’abord, la technique des flashbacks, souvent utilisée au cinéma, est ici régulièrement employée pour narrer l’histoire de l’héroïne de façon très dynamique. Ensuite, certains dessins de Maza ont des zones floues donnant une impression de vitesse ou d’accélération que je trouve fort réaliste. Mais, parfois, les personnages ont l’air quelque peu mortifiés. Néanmoins, certaines scènes sont de véritables œuvres d’art. Quant aux couleurs de Pierre Schelle, elles créent une atmosphère prenante. Ayant noté certaines critiques quant à la véracité historique de cette série, notamment que le fait qu’une femme ait pu voler pour la Royal Air Force lors de Bataille d’Angleterre, pour ma part, je considère qu’une bande dessinée peut laisser une part de rêve. C’est le cas ici; laissons-nous aller et suivons les aventures de Laure Chevalier.

La fille de l'air (1)

Laure Chevalier est la fille d’un aviateur français de la Première Guerre Mondiale. Dès l’enfance, elle est attirée par l’aviation et devient pilote. Aux premiers jours de la Seconde Guerre, elle s’enfuit vers l’Angleterre en compagnie de son père, chacun à bord d’un chasseur de l’Armée de l’Air. Mais, en chemin, poursuivis par des Messerschmitt, elle doit son salut grâce au sacrifice de son père. Accueillie par les aviateurs anglais, grâce au Squadron Leader Julian Hunt, elle peut combattre dans la Royal Air Force et prend part à la Bataille d’Angleterre à bord d’un Spitfire. Ce premier album est une réussite, à mon avis. Outre une histoire originale, on retrouve aussi le bel esprit British qui transparaît clairement. Il s’agit donc d’une belle découverte.

Scénario : Sébastien Latour - Dessins : Maza.

Éditions Delcourt, Belgique, mai 2012, 54 pages.

ISBN 978-2-7560-2733-3.

Der Henker (2)

Le Squadron Leader Julian Hunt a été tué par un Messerschmitt allemand portant une décoration rouge et surnommé "Der Henker", le bourreau. Spirit, un pilote défiguré après un accident en Hurricane, reprend le commandement de l’escadron 1B de Brighton et fait équipe avec Laure pour anéantir l’as de la Luftwaffe. Ce second album continue dans la foulée du précédent, perdurant dans le côté original de cette histoire de guerre et, maintenant aussi, d’amour entre Laure et Spirit.

Scénario : Sébastien Latour - Dessins : Maza.

Éditions Delcourt, Belgique, novembre 2012, 54 pages.

ISBN 978-2-7560-2734-0.

Une pour tous et tous pour elle (3)

Turner, le fils d’un amiral britannique, est muté à l’escadron et trouble l’esprit qui y règne. Laure Chevalier, sous le nom d’emprunt de "Charlie", met au point avec Spirit une technique dangereuse pour prévenir la Royal Air Force de l’arrivée imminente de vagues de bombardiers allemands destinés, notamment, à attaquer Londres. Ce troisième tome a toujours pour cadre la Bataille d’Angleterre et on pourrait éventuellement percevoir un soupçon de lassitude ainsi que quelques longueurs dans le scénario, même si le récit est toujours fort captivant. Toutefois, au terme de celui-ci, l’héroïne accepte une fonction dans l’armée secrète de Churchill, ce qui devrait engendrer un certain changement dans le fil de l’histoire animant cette série.

Scénario : Sébastien Latour - Dessins : Maza.

Éditions Delcourt, Belgique, mai 2013, 54 pages.

ISBN 978-2-7560-2735-7.

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Team Rafale

Les albums Team Rafale ont tous été créés sur des scénarios de Frédéric Zumbiehl, un ancien pilote militaire de l’Aéronavale française devenu pilote professionnel dans le civil par la suite. Actuellement, il est un des scénaristes aéronautiques les plus en vue car il contribue à plusieurs séries et a aussi repris les scénarios des aventures mythiques de Buck Danny. Team Rafale, qui ne plaira certainement guère aux pacifistes, est commanditée par Dassault, l’Armée de l’Air Française ainsi que d’autres équipementiers français fournisseurs de la Défense nationale. Particularité en ce qui concerne des albums de BD, les dernières pages de chaque livre sont présentées sous forme de magazine aéronautique traitant de sujets tels que le Rafale ou des escadrons l’opérant, ou, encore, présentant du matériel réalisé par les commanditaires de la série. Il y a également des entrevues de pilotes et de commandants d’escadrons, le tout sous la plume de Frédéric Lert, un journaliste aéronautique bien apprécié dans le milieu, et illustré avec les splendides photographies d’Alexandre Paringaux dont la réputation n’est plus à faire en la matière. Il faut dire que les éditions Zéphyr ont été fondées par ce dernier … Une page dédiée au recrutement au sein de l’Armée de l’Air Française ne manque évidemment pas non plus. Je pense que cette initiative est fort intéressante afin d’accrocher nos jeunes qui, de nos jours, ne consultent plus les magazines aéronautiques.

Présentation Alpha (1)

Ce premier album de cette série donne une grosse impression de déjà-vu avec un scénario quasi calqué sur certains épisodes de Buck Danny. Tom Nolane est un pilote de Rafale de l’Armée de l’Air Française roulant un tantinet des mécaniques et aussi un tantinet amoureux d’une collègue, Jessica Nate. Le duo est envoyé à Djakarta au sein d’une importante délégation militaire française devant participer à un meeting aérien. D’autres pays sont également présents car, au terme des présentations, les autorités indonésiennes auront à choisir de nouveaux avions de combat. Bien évidemment, une grosse puissance industrielle occulte va tout mettre en œuvre pour que les Français ne puissent livrer une prestation concluante de leurs Mirage et Rafale. Si le scénario de cet épisode semble être un plat réchauffé comme déjà évoqué, la séquence visant à abattre le Rafale en pleine vile est absolument irréaliste à mon sens et difficilement imaginable dans un contexte réel. Par contre, les dessins d’Éric Loutte, que l’on connaissait pour avoir illustré certains épisodes de Biggles, sont simplement magnifiques; c’est du grand art.

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Éric Loutte.

Zéphyr Editions, France, juin 2007, 46 pages.

ISBN 978-2-9520681-7-8.

Trésor de guerre (2)

Un groupe terroriste transfère une cargaison d’or afin de financer ses activités. Une force conjointe américano-française est mise sur pied afin d’intercepter ce trésor qui doit transiter dans la corne de l’Afrique et l’Escadron 1/7 de Saint-Dizier expédie dare-dare des Rafale à Djibouti. Aidés par des moyens déjà en place incluant un AWACS et un KC-135, Tom Nolane, Jessica Nate et les autres pilotes français partent immédiatement à la recherche de cette cargaison, mais auront à faire face à de dangereux mercenaires équipés de Mig 29 qui leur donneront un peu de fil à retordre. Contrairement au premier album au scénario épuisé, celui-ci est vraiment bien ficelé et le lecteur retient son souffle jusqu’à la dernière planche. Bravo, donc, à Frédéric Zumbiehl. Par contre, les commentaires et remarques du "macho de service" sont inutiles et même lassants. Quant aux dessins, pour cet épisode, Matthieu Durand a succédé à Éric Loutte sans que l’on s’aperçoive d’un réel changement en ce qui concerne les aéronefs. Pour ce qui est des personnages, ils me semblent un peu plus "bruts", mais toujours crédibles.

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Matthieu Durand.

Zéphyr Editions, France, juin 2008, 54 pages.

ISBN 978-2-9527871-2-3.

Opération Nexus One (3)

Un satellite ultra-secret français est percuté dans l’espace et devient incontrôlable. Dénommé « Nexus One », il est constitué d’un processeur révolutionnaire qui intéresserait bien du monde. Après sa rentrée dans l’atmosphère, il s’écrase dans le massif de l’Indou-Kouch, en territoire afghan. Par coïncidence, Tom Nolan et Jessica Nate ainsi que leurs collègues de l’Escadron 1/7 évoluant sur Rafale sont précisément dans cette région du monde et le voient s’écraser sous leurs yeux. Mais l’épave du satellite tombe aux mains des Talibans qui essaient de vendre leur butin au plus offrant. Les Français, avec le soutien de leurs services de renseignement, vont donc monter une opération militaire afin de le récupérer. Bien évidemment, les choses ne tournent pas comme initialement escomptées … Avec ce troisième album, Frédéric Zumbiehl nous signe un autre excellent scénario fait de suspense et d’action qui se prolongera avec le quatrième titre. Quant aux dessins d’Éric Loutte, ils sont absolument parfaits quant à moi.

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Éric Loutte.

Zéphyr Editions, France, décembre 2008, 59 pages.

ISBN 978-2-9527871-3-0.

Traque en Afghanistan (4)

Suite de l’épisode précédent … Les opérations en vue de mettre la main sur le processeur quantique du satellite « Nexus One » se poursuivent. L’intensité du scénario croît avec au fur et à mesure de la lecture et des actions dont l’issue est continuellement entravée. Entre-temps, les Talibans ont vendu le processeur au marchand d’armes Anatoli Gurchev qui envoie un mercenaire à bord d’un Yak-38 Forger pour venir en prendre livraison directement en Afghanistan. Fort heureusement, l’Armée de l’Air veille. Mais va t-elle être en mesure d’empêcher que sa technologie secrète ne lui échappe ? Mis à part une séquence de combat de rue un peu invraissemblable, le reste du scénario est dans la lignée du précédent, c’est-à-dire très bon. Par ailleurs, le taux de commentaires de drague destinés à Jessica Nate a fortement diminué, pour le meilleur, à mon avis. Quant au dessin, Matthieu Durand a repris le relais d’Éric Loutte. Même s’il aurait été intéressant d’avoir une certaine continuité dans le dessin entre les deux albums relatant la même histoire, au bout du compte, ça ne se remarque pas trop.

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Matthieu Durand.

Zéphyr Editions, France, juin 2010, 46 pages.

ISBN 978-2-361-18005-8.

Black Shark (5)

À la veille d’un sommet du G8 à Londres, deux prototypes d’UCAV « Black Shark » sont présentés aux autorités militaires françaises au centre d’essai des Landes. Il s’agit de drones de combat de la toute dernière génération que le mari de Jessica Nate tente de promouvoir comme successeurs des avions actuels aux armées de différents pays. Toutefois, préalablement à une présentation au Royaume-Uni, ils se font voler sur les docks de Londres par un hélicoptère Skycrane. Simultanément, les mesures de protection se mettent en place en vue du G8 et les Rafale de Tome Nolane et Jessica Nate sont envoyés en renfort aux côtés des forces anglaises et américaines. Un moment donné, les deux drones, ainsi qu’un QF-4 Phantom II télécommandé, foncent vers le château de Kildhorn où se trouvent réunis les chefs d’états. Il est évident qu’il devient de plus en plus difficile pour un scénariste de trouver des idées nouvelles. Frédéric Zumbiehl fait appel cette fois-ci à des UCAV imaginaires, mais dont la technologie qu’ils utilisent est fort plausible. L’histoire est bien ficelée et se poursuit dans les deux albums suivants. Du côté des dessins, c’est Michel Lourenço qui a pris le relais d’Éric Loutte et de Matthieu Durand ce qui fait que le style change quelque peu, surtout au niveau des personnages qui sont un peu plus figés et qui manquent parfois d’attitudes réalistes. Mais la critique est si aisée …

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Michel Lourenço.

Zéphyr Editions, France, janvier 2012, 46 pages.

ISBN 978-2-361-18041-6.

Anarchy 2012 (6)

L’attaque du château de Kildhorn par les deux drones et le Phantom télécommandé a réussi sans toutefois atteindre les chefs d’états. Le mari de Jessica Nate est arrêté par les autorités britanniques de même que celle-ci pour leurs liens avec l’entreprise fabricant les Black Sharks. Quant à Tom Nolane, il est interdit de vol. N’étant pas à court de ressources et aidés par des factions dissidentes de l’IRA, les terroristes s’en prennent à un convoi routier supposé transporter le président des États-Unis vers la base aérienne de Leuchars. Cet épisode se poursuit, comme les précédents, sur les chapeaux de roues, mais je trouve qu’il commence à y avoir un peu trop d’invraisemblances à mon goût. D’un autre côté, il s’agit d’une histoire et non de la réalité (heureusement, d’ailleurs !) … Laissons donc les choses aller selon les idées du scénariste.

Scénario : Frédéric Zumbiehl - Dessins : Michel Lourenço.

Zéphyr Editions, France, février 2013, 46 pages.

ISBN 978-2-361-18102-4.

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Dernière mise à jour : 12-06-2017. L'usage des logiciels Firefox ou Safari est recommandé.

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